Panticosa Circular: Día 2 – Cresta de los Infiernos

Cresta de los Infiernos

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Amanecimos apoteósicamente como quien dice. El día acompañaba, en contra de todos los pronósticos meteorológicos. De inmediato nos pusimos manos a la obra. Recoger tiendas, preparar mochila y desayunar, un té y unos sobaos tirando la casa por la ventana.

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Al amparo de las tazas calientes nos marcamos la hoja de ruta. Las directrices son muy claras: Ascender los 600 metrillos que nos quedan, disfrutar de los Infiernos y bajar hacia Respomuso. Un plan sin fisuras.

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Como nos habían advertido, nieve hasta las trancas en pleno Julio. En principio se veía bien la cosa. Tuvimos tiempo para repasar las técnicas de autodetención con el piolet, pero no unanimidad para hacer prácticas en alguna ladera bajo control.

—No, que nos mojamos.

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Nos pusimos los crampones. Soraya tuvo problemas con el ajuste de los suyos. Le presté los míos, que ya me las he visto antes en ese tercio de caminar sin crampones, y al toro.

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La cresta de los Infiernos… esa pirámide de mármol con caída vertical por ambos lados. Seré capaz? Cómo reaccionará mi conocido y acomodado vértigo? Tenía más dudas que preguntas. Y con ese estado uno tira p’arriba y cuenta con salvar las adversidades emergentes y, en última estancia, quizá darse media vuelta con la meta en los morros. IMG_20160710_090930

Las primeras impresiones sobre nieve son positivas. La mochila sigue pesando un cojón, pero con la emoción casi no lo notamos. Se ve todo blanco y fácil. Nos detenemos a bañarnos en crema solar. En serio hace este pedazo de día? Donde están las nubes y la amenaza de tormenta? Dios, te debemos una.IMG_20160710_091019

Caminamos a latigazos, sin perder detalle de las vistas. Tampoco del valle que vamos abandonando poco a poco.

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Ya tenemos al fondo el collado de Tebarray. —Descansemos un poco. —Raúl y Violeta, hermanos de sangre, van entre animándose y reprochándose durante el camino. Se conocen bien. Saben tratarse.IMG_20160710_092734

Desde aquí ya vemos con claridad todo lo caminado hasta ahora. Muy satisfechos nos aproximamos al collado.DCIM101GOPRO

Por fín. Termina la nieve y nos desprendemos de los crampones. DCIM101GOPRO

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De entre las montañas que dejamos atrás hay una que ha pasado casi desapercibida, majestuosa sobresale como un gigante entre nubes. El viejo coloso del Vignemale se asoma a saludar. Nos espera. En unos días lo visitamos.

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Y por fin el Ibón de Tebarray (2780m), con el pico piramidal del Tebarray. Bellísimo. Imposible hacerle justicia con nuestras fotos. Fue la primera gran bofetada de belleza de la travesía.IMG_20160710_101108

Aún nos queda por subir un buen trecho. Rápida revisión del terreno para ver si se pueden dejar las mochilas a resguardo.

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La cresta aún queda lejos. No veo un lugar claro para dejar las mochilas y, como dice mi padre, El Lute siempre anda al acecho. Cargamos un tramo más con el peso para evitar problemas.IMG_0494

Volvemos a encontrarnos con nieve y por fin vemos arriba a la izquierda la gran pala de la que nos habían hablado en Bachimaña. Se atisba un tramo delicado con caída considerable. Crampones y piolet, que para eso los llevamos, y cuidado.IMG_0495

Lo salvamos con sobresaliente y llegamos al collado. Desde aquí observamos un poco mejor la liada de placa que acabamos de pasar.

—Madre de dios, y luego hay que regresar por ahí. —Se escuchó.

Miedo, pero no respeto. No espera, al revés.

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Llegamos al collado. Fuera crampones. Vaya vistas. En una cornisa dejamos las mochilas.IMG_20160710_113732

Un sitio algo expuesto, pero muy saneado. Pablo y Soraya decidieron quedarse en ese punto, a 2850m, y esperarnos.DCIM101GOPRO

De modo que fuimos en avanzadilla en busca de la ansiada marmolera.

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En tropecientos blogs que había leído de la zona nadie escribió acerca de aquel tramo. Que no había hitos decían, que era un poco intuitivo, y que había que ir buscando el sendero. Sendero?? Qué sendero??IMG_0498

Lo que vimos fue una ladera empinada por donde había que ir trepando y superando pasos expuestos. Encantadora bienvenida para iniciar el asalto a la cresta.IMG_0499IMG_0501

Nos asaltaban dos preguntas: una, si esto está así, como estará lo de arriba? Dos, si esto está así, cómo haremos para bajar?

Preguntas pertinentes ambas.IMG_0502

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Había cierto equilibrio entre el miedo que nos pegaba a la roca y el impulso irracional que empujaba hacia arriba. En ese contrapeso basamos nuestras opciones.

Y por primera vez aparece nítida la marmolera. Dos paredes expuestas de construcción piramidal con caída por cuya cresta hay un ridículo y absurdo camino por el que cruzar. De nuevo las dudas. El momento se acerca.IMG_0508

Sorteamos los últimos obstáculos y llegamos al Pico Infierno Occidental (3073m), echamos otro vistazo a lo que dejamos…IMG_0516

…y nos enfrentamos por fin a la cosa —Joder qué afilada —Uno va dispuesto hasta cierto punto, teniendo muy presente el límite de lo posible, y haciendo evaluación continua del instante en el que ya no se está preparado. El combate contra el vértigo está servido. Un miedo que me ha noqueado en mil ocasiones, y tantas veces como caí me levanté, y tan rápido como pude busqué nuevos enfrentamientos. Tenía curiosidad, por no decir pánico.

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Allá vamos

Y resultó un éxito, por mi parte y por la de mis compañeros, que se movían por las alturas como ranas en el charcal.

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Allá abajo el Tebarray que hace nada nos parecía un pico gigante. Detrás el valle por el que bajaremos después. Y al final del todo el imponente macizo del Balaitus.IMG_0518IMG_0520

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Un último esfuerzo por hacer el Infierno Oriental, el tercero de los picos de la cresta. Y de regalo este fotón que hizo Raúl con el gordo Vignemale al fondo.IMG_0531

Como unas castañuelas regresamos al encuentro de Pablo y Soraya. Les contamos con entusiasmo lo que aconteció, y ellos a su vez nos contaron lo que vieron. Resulta que la pala de nieve por la que habíamos venido había empeorado con el paso del día y habían visto resbalarse ladera abajo a varios montañeros.

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Nos pusimos los crampones y estudiamos el percal. Salió Violeta primero, ágil. Después Raúl, solvente. A continuación fuí yo, sin crampones pero amarrado al piolet como si fuera mi vida entera, seguido muy de cerca de Soraya y Pablo. La caída que se veía era cojonuda. Habíamos aclarado cómo debía ser la pisada y el contacto con la nieve, pero los pasos estaban resbaladizos y se habían formado grandes escalones que dificultaban su tránsito. Seguimos en bloque, serían 10 o 15 metros de peligro como mucho. Al poco llegué a uno de los escalones traidores y noté cómo me resbalaba, el mal llamado suelo se vencía.

— Ostia ya la lié— Lo primera que pensé. En el micromomento que me quedé colgado en el vacío a punto de caer al contacto con la nieve y precipitarme, pude lanzar un agónico golpe de piolet que me dejó anclado, y completamente en vertical. Enseguida escuché voces de mis compañeros, querían venir en mi ayuda. Exigí calma y silencio. El piolet aguantó y con esfuerzo pude incorporarme a la vía. Susto de muerte. Ya sabemos lo que hay. Más cuidado si cabe. Tensión, nervios, respiración entrecortada. El cielo se nubló en el acto, como anticipando un mal presagio. Al rato, escucho una voz visceral a mi espalda. Soraya se resbala.

—Me caigo!IMG_20160710_143630

La vimos caer. Nada más ponerse en contacto con la nieve la pendiente la empujó con violencia.

—Clava! Clava!— Gritábamos todos. Pero Soraya no conseguía detenerse. Picaba una y otra vez, con las sacudidas que produce el sentido de supervivencia. Pero no se paraba. Quiso la suerte que la caída bordease un bloque de rocas que asomaban. Los demás solo podíamos mirar. Siguió clavando el piolet sin éxito, y hubo un momento en el que abandonó, y decidió concentrarse en protegerse la cabeza. Bajaría unos 50 metros y finalmente la pendiente fue disminuyendo, lo que hizo que se detuviera en mitad de la ladera. La foto del tobogán jamás hará justicia a lo que vimos.IMG_20160710_144042

Todo cambió desde ese momento. Violeta fue la primera que consiguió acercarse a ella. Vió a una persona llorando, incapaz de creerse lo que había pasado. La consoló y le dió su chaqueta. Contabilizamos los daños, unas quemaduras en brazos y piernas y un susto de muerte. Cuando llegamos los demás nos abrazamos todos, emocionados y afectados.IMG_20160710_144316Entre todos ayudamos a Soraya a salir de allí. Sin embargo la caída había multiplicado su miedo a la nieve. Cualquier pequeño paso se convirtió en una proeza. Ahí emergió la figura de Violeta, que se puso a su lado, y con pasmosa calma fue indicando cada uno de los movimientos que Soraya tenía que hacer, ofreciendo el apoyo y seguridad que le faltaban.IMG_0544

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Así fue como llegamos a zona amiga, nos abastecimos de embutido y tratamos de templar los nervios. Comentamos la escena y nos alegramos de que todo se hubiera saldado con unas quemaduras y roces.IMG_20160710_151932

Reanudamos la marcha. Bordeamos el Ibón de Tebarray por su flanco derecho siguiendo el GR11. Rezo a mis dioses en mi fuero interno para que no haya mas nieve. Se que es muy difícil que no encontremos más. Al volver la vista atrás se ve la senda que no se ha de pisar, como decía aquel, y asusta fijarse en el tramo del resbalón.IMG_20160710_154744

La GR11 nos lleva hasta el collado metiéndonos en otro lío. Quedamos en un lugar grotesco y bello, al que accedemos trepando. Y es tan ridículo el lugar que no somos capaces de encontrar el camino de salida del collado.

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Después un rato buscando, comprobamos la que nos tenía guardada la madre tierra. En pleno GR11 nos toca destrepar por una chimenea de cierta dificultad y contemplamos todo el valle hacia Respomuso completamente nevado.IMG_20160710_155356

No solamente eso, sino que la salida tenía un tramo cojonudo de nieve, mucha pendiente, caída directa a rocas y alguna jodienda más. No está el horno para bollos. De nuevo crampones, piolet y Violeta acaparando toda la responsabilidad de producir calma a raudales. Hacemos un repaso de las normas y nos lanzamos con cuidado. IMG_20160710_155408

No ocurrió nada.

Al poco apareció el macizo del Balaitus al fondo. Y estudiamos lo que nos quedaba hasta llegar a zona de pernocta.

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Soraya y Violeta trabajaban juntas cada peldaño.IMG_20160710_162559IMG_20160710_162604

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Y por fin el Ibón de Llena Cantal. Descendemos de los 2500m, lo que augura que finiquitamos la nieve. Cargamos agua y a seguir. IMG_20160710_173809IMG_20160710_180515

Con los riachuelos y la tierra firme el ambiente es otro. Toca pensar en descender, cuidar las rodillas y buscar sitio de acampada.IMG_20160710_182315

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Nos aventuramos por una zona poco transitada y encontramos un mágico lago en el que acampar, a 2100 metros, que apenas se distinguía en el mapa.

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Ha sido un día largo, muy intenso. Lo finiquitamos con una cenaza: Cuscus semiseco con salchichón y nueces. Si en un restaurante te lo sirven y te cobran 50 pavos dices ¡qué rico!

DCIM101GOPROY llegó la puesta de sol…

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…y en vez de contemplarla me dediqué a tratar de captar el momento con mi camarucha,…DCIM101GOPRO

…cosa que no ocurrió, y me quedé sin contemplación y sin captura,…DCIM101GOPRO

…de modo que ya sabéis, jovenes. Más vale ver los rayos pasar que tratarlos de agarrar,…DCIM101GOPRO

…o como dicen en mi pueblo: Sientate ostias y deja de armar!DCIM101GOPRO

A dormir.

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